¿Qué es el efecto térmico de los alimentos?

alimentos efecto termogénico
Tabla de contenidos

El cuerpo humano no incinera los alimentos, sino que los digiere. Y en la digestión, se debe masticar los alimentos hasta moverlos a través del intestino. Descomponerlos químicamente en el camino, requerirá de una cantidad muy diferente de energía en función del alimento en concreto.

Esto puede reducir la cantidad de calorías que el cuerpo extrae de un alimento de forma significativa, y está sujeto a valores que dependerán del alimento consumido. Cabe destacar que estos costes energéticos no vienen reflejados en los etiquetados (a esto se le conoce como acción termogénica de los alimentos).

¿Cuál es el efecto térmico de los alimentos?

A continuación, podrás ver que efecto térmico (aprox.) tiene cada macronutriente:

ETA de los alimentos

No obstante, lo que observamos en el cuadro son número genéricos, pues este efecto térmico está sujeto, también, a otros factores; como la dureza del alimento, el método de cocinado, y el grado de cocción.

Otras cosas que afectan al efecto térmico de un alimento

👉 Una investigación realizada por Secor & Co determinó que, al cocinar o moler la carne, se reducía el costo de la digestión en un 12,7% y 12,4% respectivamente.

👉 Y cuando el alimento se molía y se cocinaba, la combinación redujo la cantidad de energía necesaria para digerir la comida en un 23,4%.

Cuando se cocina un alimento proteico, se desnaturalizan en gran parte sus proteínas, y eso le quita trabajo al estómago.

El ejemplo más extremo de esto lo tenemos en el huevo: cuando se consume cocido se digiere en un 91%. Mientras que si se ingiere crudo, únicamente se digiere en un 51%.

Desnaturalizar una proteína significa romper su estructura tridimensional para formar cadenas de péptidos, y que estas cadenas puedan ser atacadas por las enzimas digestivas.

Si no se desnaturaliza, las enzimas no pueden descomponerla, debido a que todo lo que tenga más de 2 o 3 aminoácidos unidos no pasa la barrera intestinal, pues esta solo asimila aminoácidos en forma aislada.

Cuando una proteína se desnaturaliza, se produce un cambio en su estado físico. En el caso del huevo, pasa de un estado líquido a uno sólido. Esto es muy importante porque, la estructura proteica del huevo es resistente al ataque de las enzimas digestivas del cuerpo humano.

Los seres humanos estamos sujetos a las leyes de la termodinámica y, cumpliendo la primera ley de la misma, la energía ni se crea ni se destruye, solo se transforma.

La energía que obtenemos de los alimentos se almacena en el cuerpo en forma de tejidos corporales. Por lo tanto, es lógico que si estamos en un déficit calórico, estemos perdiendo energía en forma de tejido.

Para concluir esta explicación, cabe destacar que; si bien es cierto que el efecto térmico de los alimentos es una realidad, como norma general, no suele tenerse muy en cuenta a la hora de diseñar dietas personalizadas.

📚🍽️ Puedes formarte como dietista profesional, profundizando en diferentes campos del mundo de la nutrición, con el curso de AudioFit CPD.

📚🏋️‍♀️ Para formarte como entrenador personal, junto a profesionales reconocidos del sector, y contenido de gran calidad, te puede interesar AudioFit CPE.

Compartir en twitter
Compartir en telegram
Compartir en whatsapp
Artículos relacionados
Lee nuestras últimas publicaciones